Cancro do Pulmão

Cancro do Pulmão
Cancro do Pulmão

Se tiver tosse persistente, falta de ar ou dor no peito, provavelmente pensa em várias doenças antes de se lembrar de Cancro do Pulmão. Esse é um dos motivos que torna esta doença tão difícil de diagnosticar em fases iniciais.[1] Muitas vezes, o Cancro do Pulmão é detetado em estadios avançados, apesar de ser um dos tipos de tumores malignos mais comuns e graves, com acentuadas consequências físicas, psicológicas e sociais.[1]

O que é o Cancro do Pulmão?

O Cancro do Pulmão é um dos tipos de cancro mais comuns, especialmente entre fumadores. O tabaco é o maior fator de risco desta doença. O risco de desenvolver este tipo de tumor maligno é 15 a 30 vezes maior em fumadores de longa data em comparação com pessoas que nunca fumaram.[2]

Há também outros fatores de risco associados ao Cancro do Pulmão, como a exposição ocupacional a metais pesados, gases e outros materiais como amianto; poluição; alguns tratamentos médicos; histórico de cancro, certas doenças ou distúrbios; e genética.[3]

Este tumor maligno pode surgir na traqueia, vias aéreas principais ou pulmões. O Cancro do Pulmão desenvolve-se quando há um crescimento anormal de células em um ou ambos os pulmões, que podem evoluir para tumor e espalhar-se para os gânglios linfáticos ou outros órgãos.[4]

São dois os principais tipos de Cancro do Pulmão:[5]

Cancro do Pulmão de Pequenas Células (CPPC)

Cancro do Pulmão de Não Pequenas Células (CPNPC)

Cancro do Pulmão de Pequenas Células (CPPC)

Uma forma menos comum (10-15% de todos os tipos de Cancro do Pulmão), mas mais agressiva, que cresce e se dissemina rapidamente.

Cancro do Pulmão de Não Pequenas Células (CPNPC)

A forma mais comum (80-85% de todos os casos),[6] mas menos agressiva que o CPPC.[7]


Cancro do Pulmão: sintomas

Geralmente não há sintomas nos estadios iniciais do Cancro do Pulmão,[8] o que torna difícil a sua deteção antes da disseminação do tumor para outras áreas do corpo. Isso é problemático, porque um diagnóstico precoce aumenta significativamente as hipóteses de sucesso no tratamento.[8]

Dessa forma, os sintomas[1] do Cancro do Pulmão tendem a aparecer quando o tumor já está em estadios avançados:

  • Tosse persistente ou voz rouca durante três semanas ou mais;[9]
  • Alterações na tosse de longa duração;[8]
  • Tosse com sangue;[10]
  • Dor no peito ou no ombro que não melhora;[10]
  • Infeção torácica que não melhora ou infeções pulmonares repetidas;[9]
  • Perda de apetite e perda de peso inexplicável;[10]
  • Fadiga;[10]
  • Falta de ar.[10]

Como os sintomas acima descritos podem ser facilmente confundidos com outras condições, como uma infeção pulmonar, constipação comum ou efeitos do tabagismo continuado,[11] deve procurar um médico assim que sentir algum destes sinais ou qualquer outra alteração de saúde significativa.

Não existe um único teste simples para determinar a presença de Cancro do Pulmão. O seu médico sugerirá alguns testes de diagnóstico como radiografia, tomografia axial computadorizada (TAC), testes de função pulmonar e análises de sangue.[12] Se o seu médico suspeitar de Cancro do Pulmão, serão necessários mais exames para confirmar o diagnóstico: uma biópsia pulmonar ou a análise a amostras de líquido pulmonar, por exemplo.[12]

Uma vez que o Cancro do Pulmão é diagnosticado de forma conclusiva, o próximo passo é perceber a extensão da doença. Nesse sentido, os médicos podem solicitar: TAC, tomografia por emissão de positrões (PET), ressonância magnética (MRI) ou cintigrafia óssea. Estes exames vão permitir perceber se o Cancro do Pulmão atingiu outras áreas do corpo e proceder à formalização de um prognóstico.

Os estadios do Cancro do Pulmão são:[13]

Estadios I e II: fase inicial

Estadio III: localmente avançado

Estadio IV: avançado ou metastático

Estadios I e II: fase inicial

O tumor é pequeno e permanece nos pulmões.

Estadio III: localmente avançado

O tumor cresceu e pode ter atingido os gânglios linfáticos e tecidos adjacentes, mas não está noutros órgãos.

Estadio IV: avançado ou metastático

O cancro disseminou-se para fora dos pulmões, alastrando para outros órgãos do corpo, sendo conhecido como cancro do pulmão metastizado.

Qual a incidência do Cancro do Pulmão?

O Cancro do Pulmão é um dos tumores malignos mais comuns. Todos os anos, mais de 310.000 adultos são diagnosticados na Europa com esta doença.[12] As causas do Cancro do Pulmão ainda são parcialmente desconhecidas, embora se conheçam vários fatores de risco.[6]

Ainda que os não-fumadores também possam desenvolver Cancro do Pulmão, o tabagismo está associado a mais de 80% dos casos.[12] Estima-se que menos de 40% de todos os casos pertencem a fumadores, 45% a ex-fumadores e 10% a 15% a pessoas que nunca fumaram.[12]

Conheça outros fatores de risco:[12]

  • Idade: o Cancro do Pulmão é mais prevalente entre pessoas com mais de 65 anos;
  • História familiar de Cancro do Pulmão;
  • Poluição do ar;
  • Exposição a gás radão e amianto;[6]
  • Exposição a outros agentes causadores de cancro no local de trabalho;[6]
  • Radioterapia prévia na região torácica.[6]

Cuidados e tratamento para o Cancro do Pulmão

Tal como acontece com praticamente todos os tipos de cancro, ainda não existe cura para o Cancro do Pulmão. Existem, no entanto, vários ensaios clínicos em curso na esperança de se desenvolverem alternativas terapêuticas eficazes.

Para a realização do seu plano de tratamentos, uma equipa geralmente multidisciplinar trabalhará em conjunto para determinar o tipo, tamanho, localização e estadio do tumor, bem como o seu estado geral de saúde.[14] Com base nessas informações, os especialistas propor-lhe-ão um protocolo terapêutico.

As opções de tratamento mais comuns são:[14]

  • Cirurgia;
  • Radioterapia;
  • Quimioterapia;
  • Imunoterapia;
  • Terapias direcionadas (no caso do Cancro do Pulmão de Não Pequenas Células).

O Cancro do Pulmão de Pequenas Células é comumente tratado com quimioterapia, às vezes em combinação com radioterapia, o que pode ajudar a aliviar os sintomas. Se o tumor não se tiver disseminado, a cirurgia também costuma ser uma opção a considerar.[14]

Embora não haja uma maneira segura de prevenir o Cancro do Pulmão, é possível reduzir o seu risco tomando algumas medidas preventivas. Se não for fumador, tente evitar o fumo passivo. Se fuma, é altamente recomendável parar de o fazer. Deixar de fumar pode reduzir o risco de Cancro do Pulmão em 40 a 70%[15], mesmo que tenha hábitos tabágicos há vários anos. Mesmo reduzindo em 50% o número de cigarros fumados por dia pode diminuir significativamente o risco de Cancro do Pulmão.[14] Fale com o seu médico se precisar de algum apoio para deixar de fumar.

Por outro lado, verifique os níveis de gás radão no interior da sua casa, especialmente se vive em áreas geográficas de maior risco, e tome todas as precauções necessárias se estiver exposto a produtos químicos tóxicos no trabalho. Fale com o seu médico para obter outros conselhos úteis para prevenir o Cancro do Pulmão[16].

Por fim, uma dieta equilibrada com baixo teor de gordura e rica em fibras, com frutas, vegetais e grãos integrais, bem como exercícios físicos regulares podem reduzir o risco de Cancro do Pulmão e de outros tipos de tumores malignos.17

Viver com Cancro do Pulmão

É normal deparar-se com emoções complexas como choque, ansiedade, raiva, descrença e desânimo quando se é diagnosticado com Cancro do Pulmão. Independentemente da gravidade e do prognóstico, a doença muda a vida de qualquer pessoa.

O Cancro do Pulmão pode causar danos físicos e emocionais. Os sintomas desta doença e os efeitos dos seus tratamentos – como fadiga, dor e falta de ar – podem afetar gravemente a sua vida quotidiana. Pode deixar de conseguir fazer algumas atividades diárias, encontrar-se com amigos ou ir trabalhar, por exemplo. Isso, por sua vez, pode afetar o seu estado de saúde mental. Os doentes com esta patologia frequentemente admitem perda de autonomia, alterações no estilo de vida e nos seus relacionamentos, bem como preocupações laborais e financeiras como consequência da doença. Sentimentos de tristeza, solidão e depressão também são comuns no Cancro do Pulmão.18

Seja franco consigo próprio. Converse com amigos e familiares e confie no seu médico, que pode aconselhá-lo sobre grupos de apoio a doentes, bem como terapeutas ou serviços sociais disponíveis.

O autocuidado também é importante. Coma bem, mantenha-se ativo, durma o suficiente e reserve tempo para as coisas de que gosta.

Perguntas para fazer ao médico sobre Cancro do Pulmão

A lista abaixo inclui exemplos de perguntas para o ajudar a iniciar uma conversa com o seu médico. Podem surgir outras questões relevantes com base nos seus sintomas, estadio de doença ou historial clínico que não estejam aqui listadas.

  • Que tipo de Cancro do Pulmão tenho, quão avançada é a minha doença e o que posso esperar?
  • Quais são as opções de tratamento para o Cancro do Pulmão? Quanto tempo tenho para decidir?
  • Quanto tempo durará o tratamento?
  • Quais são os possíveis efeitos indesejáveis?
  • O que acontece se o tratamento não funcionar?
  • Como isso afetará a minha vida quotidiana?
  • Que sintomas ou efeitos indesejáveis me devem levar a falar imediatamente consigo?
  • Há algum ensaio clínico no qual eu possa participar?
  • Pode sugerir-me um profissional de saúde mental que eu possa consultar se me sentir preocupado, deprimido ou angustiado?
  • Posso ser encaminhado para grupos de apoio a doentes? Posso obter ajuda para deixar de fumar?
  • ...

Janssen & Cancro do Pulmão

Para nós, o Cancro do Pulmão é uma prioridade. Lançámos uma iniciativa que pretende encontrar melhores formas de rastrear, prevenir e tratar o Cancro do Pulmão.19 A colaboração é fundamental para mudar a trajetória desta doença e mudar a vida das pessoas afetadas. Nesse sentido, estamos em permanente contacto com hospitais, centros académicos e outros parceiros em todo o mundo.

Também pretendemos tornar as intervenções médicas mais efetivas e personalizadas, e menos invasivas, através da inovação digital. Dessa forma, contribuiremos para a mudança no padrão de cuidados disponíveis para o doente.

Glossário

  • Assintomático: Não apresenta sintomas de uma doença.
  • Dispneia: Falta de ar.
  • Disfagia: Dificuldade em engolir.
  • Imunoterapia: Um grupo de medicamentos que estimulam o sistema imunitário a atacar e destruir as células cancerígenas.
  • Incidência: A proporção ou taxa de pessoas numa população que desenvolvem uma condição durante um determinado período de tempo.
  • Prevalência: A proporção de pessoas numa população que tem uma condição durante um determinado período de tempo.
  • Nódulos pulmonares: Uma pequena área anormal no pulmão que pode ser cancerígena ou não.
  • Odinofagia: Dor a engolir.
  • Remissão: Desaparecimento das células cancerígenas e dos sintomas por elas causados.
  • Terapias direcionadas: Medicamentos projetados para retardar o crescimento do Cancro do Pulmão de Não-Pequenas Células.
  • Radão: Um gás radioativo natural que pode causar Cancro do Pulmão. Não tem cheiro, cor ou sabor, e tem origem nas rochas e terra que constituem o solo. Está presente em todo o ar, interno ou externo, mas acumula-se em maiores concentrações em espaços confinados e mal ventilados, como sótãos, porões, minas e cavernas.[16]

Associações de Doentes

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Pulmonale – Associação Portuguesa de Luta contra o Cancro do Pulmão

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Contacto: +351968727891

Lung Cancer Europe (LUCE)

Lung Cancer Europe é uma associação europeia que defende políticas para melhorar a prevenção do Cancro do Pulmão, bem como a sua deteção precoce, tratamento e cuidados.

Prioridades do Doente

Uma iniciativa da Fundação Europeia do Pulmão (FEP) e da Sociedade Respiratória Europeia (SRE) que oferece orientações a doentes com doenças pulmonares a partir da experiência de outros doentes.

Mês da Consciencialização para o Cancro do Pulmão

Novembro é o mês da consciencialização para o Cancro do Pulmão - o objetivo é aumentar o conhecimento público sobre a doença e fatores de risco associados.

Bibliografia

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Bagel J and Schwartzman S. Am J Clin Dermatol 2018;19:839-852.
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